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A pandemia transformou os Hamptons em um novo centro para os negociantes de arte

Os Hamptons há muito são um refúgio para os super-ricos, mas os negociantes de arte de Nova York que consideram seus bilionários como clientes nunca estiveram presentes lá.

Tempo de leitura estimado: 10 min

Então, no ano passado, quando sua clientela fugiu da Covid-19 para a segurança de uma segunda residência, os galeristas foram forçados a seguir o dinheiro ou morrer tentando. Em questão de semanas, todo um distrito de primeira linha emergiu entre essas aldeias tônicas, apenas um sintoma de um negócio forçado a girar na velocidade da luz. Mas pode uma cena de cidade pequena sustentar a invasão, já que a pandemia ameaça consequências terríveis para criadores, curadores e colecionadores?

Em uma tarde açoitada pelo vento no final de novembro, a Main Street em Southampton, Nova York, parecia uma natureza morta fantasmagórica de uma cidade adormecida de verão. Sem carros, sem pessoas, uma loja de doces fechada - um período de entressafra amplificado por uma pandemia ressurgente. No mais novo ramo do estado da Hauser & Wirth, no entanto, artistas e galeristas criaram um clima alternativo por meio de uma exposição de pinturas. Com mandatos de distanciamento social em vigor e aberturas barulhentas relegadas à memória, o trabalho em si - embora visto em silêncio e sozinho - ofereceu um tiro de vida muito necessário.

Com mais de uma dúzia de postos avançados na Europa, Ásia e Estados Unidos - e vendas anuais na casa das centenas de milhões de dólares - a Hauser & Wirth assinou o contrato em junho passado, assumindo uma antiga butique de roupas de 450 metros quadrados de dois andares. Mas nunca havia planejado abrir aqui. Foi um movimento nascido de emergência.

No início de 2020, a cena artística de Nova York previu um tipo de ano muito diferente. A Hauser & Wirth estava se preparando para a inauguração em maio de seu carro-chefe de cinco andares projetado por Selldorf Architects em Chelsea, Manhattan - uma estrutura de 3.300 metros quadrados que simboliza, em vidro e aço elegantes, um mercado de arte global otimista que abrange um período de construção comercial-cultural monumentos para si mesmo. Pace, outro dos mega-concessionários, tinha acabado de inaugurar seu próprio carro-chefe do Chelsea de 7.000 metros quadrados em setembro de 2019. Perto dali, David Zwirner estava trabalhando para cortar a fita em sua Meca de cinco andares projetada por Renzo Piano.

Mas em março de 2020, quando o vírus devastou a cidade de Nova York, galerias de todos os tamanhos se viram impedidas de fazer seus negócios normalmente. Portas trancadas. As aberturas de exposições lotadas que reuniram compradores, artistas e escritores - um grande impulsionador de hype e vendas - pararam. A construção diminuiu. Nau capitânia inacabada congelou com seus ossos de metal expostos, enquanto galerias menores lutavam para pagar o aluguel. Vender arte de repente significava repensar a sabedoria estabelecida de que a proximidade de uma peça aumenta o desejo de possuí-la. Apenas os trabalhadores essenciais da cidade poderiam fazer seu trabalho pessoalmente. Os negociantes de arte não fizeram o corte, em vez disso, Zoom implacavelmente para traçar maneiras de evitar perdas intransponíveis.

DURANTE A CRISE, SOMENTE OS TRABALHADORES ESSENCIAIS DE NOVA YORK PODERIAM FAZER SEUS TRABALHOS POR PESSOA. OS NEGOCIANTES DE ARTE NÃO FIZERAM O CORTE ...

“Tivemos que nos reinventar”, diz Marc Payot, o copresidente de 54 anos da Hauser & Wirth. Payot fala com a certeza estável e gentil de sua Suíça natal, um atributo que sem dúvida influencia sua capacidade de vender obras de arte de museu para clientes habituais. Quase assim que a pandemia atingiu, Payot deixou Nova York e foi para sua casa em Water Mill, um vilarejo em Southampton. “Muitos de nossos clientes se mudaram para cá”, diz ele.

Desde o início de março, os Hamptons absorveram a elite endinheirada da cidade como um bunker do fim do mundo à beira-mar que logo se encheria de Pelotons e Picassos. Payot percebeu que o êxodo criou uma oportunidade. Revendedores como Pace, Lisson, Michael Werner, Sélavy By Di Donna e outros também abriram lojas nos Hamptons durante a pandemia, assinando novos contratos a tempo para a temporada de verão. Nova York havia criado um distrito de galerias de arte em apenas algumas semanas.

Desde então, esse modelo de migração de luxo se popularizou mais amplamente. Poucos meses após o lançamento de sua locação em Hamptons, a Pace foi inaugurada em Palm Beach, Flórida, seguindo seus ricos colecionadores para o sul durante o inverno. A proeminente Galeria Mascota da Cidade do México, destinada a outro destino sazonal para os ricos, fixou residência em Aspen, Colorado.

É uma estratégia enraizada no privilégio e mostra que, agora, a sobrevivência no topo da pirâmide do mundo da arte é um prêmio. Enquanto os aluguéis mensais dessas empresas em Manhattan oscilam entre os seis dígitos, os Hamptons não oferecem exatamente uma pechincha. Os espaços ainda podem custar dezenas de milhares de dólares por mês.

Isso sem as reformas. Assim que Payot obteve as chaves de seu site Southampton Hauser & Wirth, ele encomendou uma série de melhorias personalizadas para remover o ar de varejo de um espaço que fica entre uma loja de queijos e uma boutique de decoração para casa. Durante um período de duas semanas no verão passado, Payot supervisionou a construção de paredes e estantes de livros no andar térreo. Novas prateleiras para guardar pinturas foram instaladas em uma sala dos fundos. Várias janelas voltadas para o beco no primeiro andar foram substituídas por drywall, a fim de criar espaço adicional para pendurar arte. Eletricistas instalaram um novo esquema de iluminação. Os custos de aluguel e instalação são facilmente recuperados com uma fração de uma única venda (as galerias normalmente levam cerca de 50 por cento; as obras comandam milhões), mas mesmo assim representou uma despesa adicional durante uma crise econômica. Os manipuladores de arte de Payot devidamente transportaram milhões de obras da cidade, incluindo um Philip Guston multimilionário. “Trabalhamos dia e noite”, lembra Payot. “Não é apenas uma situação de caixa de sapatos minúscula. Eu queria ser capaz de apresentar a gama do que valorizamos. "

‘NOSSO NEGÓCIO NÃO FOI PROJETADO PARA ABSORVER UM QUEDA NAS VENDAS. EU DISSE A MINHA EQUIPE EM NOVA YORK QUE ESTA É UMA AMEAÇA EXISTENCIAL '

Meses depois, em outubro, 14 obras da pintora Mary Heilmann, de 81 anos, com preços de $ 25.000 (£ 19.000) a $ 325.000 (£ 245.000) cada, ocuparam o andar térreo da galeria. Heilmann mora perto de Bridgehampton. Ela passou grande parte da pandemia fazendo pinturas abstratas em acrílico sobre tela e papel que capturaram uma sensação usurpada pelo mundo todo pela propagação do vírus: a liberdade pessoal. O trabalho evocou a sensação perdida de saltar ansiosamente em águas iluminadas pelo sol com um rosto sem máscara. Heilmann chamou o show, com seu clima contra-pandêmico, Highway, Oceans, Daydreams.

Uma galeria que possui a habilidade repentina de seguir o dinheiro, quase até sua porta, em meio às circunstâncias mais terríveis, sinaliza uma divisão acentuada no mundo da arte. Enquanto alguns revendedores têm meios de aparecer em qualquer lugar, a qualquer hora, outros vão para o suporte de vida. Galerias de satélite nos Hamptons podem sentir planetas distantes, digamos, daqueles no Lower East Side de Manhattan. Lá, os revendedores arriscam tudo em talentos emergentes sem nenhum histórico de vendas e planos de negócios que têm tanto a ver com idealismo descarado quanto com a conversão da produção criativa em capital real.

O crítico de arte da New York Magazine, Jerry Saltz, vê esse afloramento de negociantes de Manhattan nos Hamptons como um exercício de comércio acima de tudo - simplesmente uma maneira de os ricos ficarem mais ricos. “Foi horrível para mim ver essa cena de arte Potemkin acontecendo nos Hamptons”, diz ele. "Fiquei desanimado ao ver a cobertura que eles estavam recebendo enquanto as galerias de Nova York estavam começando a murchar."

Tripoli Patterson, o proprietário de 36 anos da Galeria Tripoli, esteio dos Hamptons, observou sua vizinhança mudar por dentro. Ele não é um nimby (ele mostrou um Alex Katz no verão passado e um dos novos trabalhos de Heilmann na exposição de Hauser apareceu em suas paredes primeiro), mas observa que seus novos vizinhos mega-negociantes deveriam tentar melhorar a comunidade e não apenas canalizando a arte para propriedades à beira-mar. “É muito importante quando você vai a lugares ser cortês e atencioso com o meio ambiente”, diz Patterson. “Certifique-se de que as escolas locais tenham acesso para ver as galerias. Certifique-se de que a comunidade local se sinta convidada. "

A SOBREVIVÊNCIA NA PIRÂMIDE DO MUNDO DA ARTE É PREMIUM, E COM OS ESPAÇOS COSTUMANDO DEZ MILHARES POR MÊS OS HAMPTONS NÃO SÃO EXATAMENTE UMA NEGOCIAÇÃO

Ainda assim, Patterson aceita que a presença de galerias como Pace e Hauser & Wirth irá ressaltar a seriedade da cena comercial local. "Não que precisemos de ajuda com isso", diz ele, "porque a cena artística foi o que colocou Hamptons no mapa em primeiro lugar."

A história da arte nos Hamptons é profunda. Desde o século 19, os artistas estabeleceram uma presença significativa em todo o extremo leste de Long Island. O impressionista William Merritt Chase chegou para pintar Shinnecock Hills em 1891; em meados de 1900, uma cena completa emergiu, com artistas se retirando das restrições da cidade para desfrutar de mais liberdade, mais luz natural. De meados da década de 1940 até meados da década de 1950, Jackson Pollock viveu e morreu nos Hamptons, pintando uma série de obras ab-ex de pico em seu celeiro. Willem de Kooning mudou-se para lá em 1963. Ele disse que a vida em Springs, a área onde ele havia se estabelecido, parecia “meio bíblica, a limpeza para abrir um espaço”.

Teria sido sensato, então, que essas galerias de marcas famosas abrissem espaço e abrissem nos Hamptons muitos anos atrás. À medida que a área se tornava cada vez mais rica, sua clientela se tornava inextricável do tecido comunitário. Mas os principais galeristas de Manhattan escolheram manter a área como um refúgio para si próprios, deixando seu cenário artístico se concentrando principalmente em instituições locais não comerciais, como o Parrish Art Museum, o Guild Hall e o Pollock-Krasner House And Study Center.

“Estou [de férias] aqui há anos”, disse Gordon VeneKlasen, um parceiro de 58 anos da Galeria Michael Werner de Manhattan que foi fundamental em sua nova operação em East Hampton. “Foi uma fuga. Quando chega o verão, estamos quebrados como negociantes de arte. " VeneKlasen nunca esperava fazer negócios perto de sua casa de férias. Mas depois de me recuperar da Covid-19, considerei que abrir uma galeria aqui poderia ser uma fonte significativa de receita durante um ano em que suas vendas caíram mais de 30%. Ele estreou no set de East Hampton no verão passado, vendendo obras dos mestres modernos Sigmar Polke e Francis Picabia em um estabelecimento de varejo reformado de 150 metros quadrados. “Coloquei alguns móveis brasileiros na janela para ver se atrairia mais gente”, diz VeneKlasen. "É a ideia de uma loja."

‘O MUNDO ESTÁ MODIFICADO PARA O DINHEIRO, EQUIPADO PARA PESSOAS RICAS. ACHO ISSO TUDO TRISTE, MAS ESSE É MEU NEGÓCIO NO FINAL '

É mais difícil administrar uma galeria do que aparenta, explica VeneKlassen. "Este é um jogo de sobrecarga muito alta", diz ele. O aluguel anual da galeria pode chegar à casa dos milhões. Um orçamento de centenas de mil

Postado em March 14, 2021, 11:07 a.m.

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