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Amira Rasool: Conectando as estilistas da África ao resto do mundo

Infelizmente, na maioria das vezes, como aponta a empresária Amira Rasool, há uma região do mundo que está faltando na conversa global da moda: a África. Mas só porque a África foi deixada de fora da conversa, não significa que a África e a diáspora afric

Tempo de leitura estimado: 5 min

Na sociedade globalizada de hoje, você pode presumir que tudo está conectado. Por exemplo, tornou-se cada vez mais popular ver a moda urbana americana dominando as ruas de Seul ou Paris, enquanto marcas japonesas como UNIQLO se tornaram onipresentes no mundo todo.

Felizmente, Rasool é o fundador e CEO da The Folklore, uma plataforma de e-commerce multimarcas online que conecta designers e produtos de moda de luxo da África ao resto do mundo. De botões coloridos do dia a dia a peças marcantes, o Folclore tem tudo para você.

Sua missão é simples, mas poderosa: fornecer ao mundo maior acesso a produtos de luxo da África e da diáspora de uma maneira conveniente, ética e com curadoria. Ele também fornece uma plataforma para designers e outros criativos compartilharem suas histórias e habilidades criativas com novos públicos.

Como a indústria da moda tem historicamente problemas de diversidade e inclusão, fiquei naturalmente animado ao ouvir a perspectiva de um bravo empreendedor desafiando a narrativa típica. Tive o prazer de falar com Amira - uma escritora, empreendedora e apaixonada estudiosa de Africana / Black Studies - que, mesmo enquanto saltava entre as cidades de Nova York e do Cabo, garantiu uma vaga no programa acelerador 2021 da Techstars Seattle, um grande marco para um jovem negro , fundadora feminina.

Como está indo, geralmente?

Essa é uma pergunta carregada! Hoje estou um pouco cansado. Mas há muito a agradecer - trabalhar em casa, ter boa saúde, as pessoas que amo têm boa saúde. Pelo menos temos um novo presidente! Então, está indo. A vida continua, há altos e baixos, mas é a vida.

Como os negócios foram impactados pela Covid-19, de forma negativa ou positiva? Imagino que o comércio eletrônico esteja indo bem em meio ao distanciamento social.

Como uma empresa que vende roupas e acessórios de design de luxo de designers africanos que anteriormente não conseguiam entrar no mercado global, poder ter contato direto com os clientes é essencial. Costumávamos ter eventos físicos, instalações e lojas pop-ups que nos permitiam nos conectar com as pessoas para entender as marcas, muitas vezes explicando o que designers individuais fazem ou como eu testemunhei o (s) artista (s) criarem. As pessoas querem saber sobre as marcas que apoiam, principalmente quando gastam muito dinheiro.

Hoje em dia, há um cliente com mais consciência social, portanto, durante a Covid-19, tivemos que confiar em nosso conteúdo editorial e em nosso conteúdo de vídeo para atingir o mesmo nível de envolvimento. Até eu não poder ir aos eventos, vestir as roupas e divulgar os artistas, tem sido um desafio.

Vejo que você vem de uma formação em estudos afro-americanos, tanto na graduação quanto na pós-graduação. Que perspectiva sua educação formal traz para o seu trabalho profissional?

Minha educação formal é a razão pela qual o Folclore existe. Eu estava apaixonado por aprender sobre meu povo, como temos sido resilientes, inteligentes e criativos. E como tantas de nossas histórias foram reduzidas ao Mês da História Negra ou a alguns capítulos de um livro didático. Essas histórias não nos deram uma imagem completa ou o valor total de quem foram nossos ancestrais.

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A razão pela qual dei o nome de The Folklore à empresa foi para contar as histórias de nosso povo. Por muito tempo, tivemos que preservar nossa história por meio de contos populares visuais e verbais. No momento, o Folklore está fazendo isso pelos mesmos meios.

Desde aprender as profundezas de nossa história até aprender como conduzir pesquisas de maneira adequada, eu realmente acredito que ser um ótimo aluno me preparou para ser um grande empresário.

Por que a África do Sul?

Honestamente, era porque eu queria começar o Folklore! Eu sabia que tinha que estar na África para aprender e interagir com os designers de uma forma autêntica. Estar no local consistentemente me certificou de fazer justiça a mim e à marca.

Parabéns pelo programa Techstars! Com relação a Techstars e além, com o que você está mais animado no futuro para o Folklore?

Estamos muito animados para Techstars! Já faz um tempo que ouço falar e agradeço a oportunidade.

Ser capaz de chegar à frente dos investidores, deixá-los entusiasmados e crescer como líder é importante. Quero aproveitar as oportunidades, recursos e mentores e construir a empresa que sei que The Folklore está prestes a ser.

Não estamos apenas construindo uma plataforma de comércio eletrônico legal; estamos ajudando a construir infraestrutura na África que otimizará tudo, desde a produção até a comercialização dessas marcas, de uma forma que lhes permita colaborar com empresas maiores. Há tantas oportunidades na África neste espaço de luxo. Pretendemos ajudar a revelar isso de uma forma que rende dividendos às nossas marcas, emprega pessoas no continente, aumenta as exportações da África e realmente solidifica a África como uma força na indústria de luxo.

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Postado em Feb. 6, 2021, 1:56 p.m.

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