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Por que as restrições são boas para a inovação

Tempo de leitura estimado: 7 min

Pesquisas recentes mostram que os gerentes tendem a considerar as restrições de conformidade e a falta de recursos como os principais obstáculos à inovação. Essa sabedoria comum sugere a erradicação de todas as restrições: livrando-se de regras e limites, a criatividade e o pensamento inovador prosperarão. Nossa pesquisa, no entanto, desafia essa sabedoria e sugere que os gerentes podem inovar melhor adotando restrições. Revisamos 145 estudos empíricos sobre os efeitos de restrições sobre criatividade e inovação e descobrimos que indivíduos, equipes e organizações se beneficiam de uma dose saudável de restrições. Somente quando as restrições se tornam muito grandes é que sufocam a criatividade e a inovação.

Como uma ilustração simples do princípio, considere o MAC 400 Electrocardiograph (ECG) da GE Healthcare, que revolucionou os cuidados médicos em áreas rurais. O produto foi o resultado de um conjunto formidável de restrições impostas aos engenheiros da GE: desenvolver um dispositivo de ECG que possua a mais recente tecnologia, que não custe mais de US $ 1 por escaneamento, seja totalmente portátil para alcançar comunidades rurais (ou seja, deve ser leve e poder carrega-lo numa mochila) e que funcione com bateria. Aos engenheiros lhes foi dado um prazo de apenas 18 meses e um orçamento de US$500.000 – orçamento este muito modesto para os padrões da GE, já que o desenvolvimento de seu antecessor custou US $ 5,4 milhões. Nossa pesquisa sugere que os engenheiros da GE não obtiveram sucesso apesar dessas restrições, mas sim por causa delas. As restrições podem promover a inovação quando elas representam um desafio motivador e concentram os esforços num caminho a seguir mais definido.

De acordo com os estudos que analisamos, quando não há restrições no processo criativo, a complacência se instala e as pessoas seguem o que os psicólogos chamam de caminho da menor resistência - elas buscam a ideia mais intuitiva que vem à mente em vez de investir no desenvolvimento de melhores ideias. As restrições, por outro lado, fornecem foco e um desafio criativo que motiva as pessoas a procurar e conectar informações de diferentes fontes para gerar ideias inovadoras para novos produtos, serviços ou processos de negócios.

Portanto, os gerentes podem adotar em seu arsenal uma variedade de restrições. Essas restrições assumem três formas principais. Primeiro, elas podem limitar os insumos (por exemplo, tempo e/ou capital humano, fundos, excesso de caixa e materiais disponíveis). Por exemplo, os gerentes podem limitar intencionalmente recursos em iniciativas de empreendedorismo corporativo para motivar os funcionários a serem mais engenhosos. Segundo, eles podem impor processos específicos. Os exemplos incluem procedimentos para buscar feedback inicial do mercado e tecnológico (por exemplo, modelo de inicialização enxuta), diretrizes sobre como pequenas equipes multifuncionais de trabalho devem interagir (por exemplo, abordagens de gerenciamento ágil) ou regras para brainstorming. Terceiro, eles podem definir requisitos de saída (output) específicos, como as características de produtos ou serviços. Por exemplo, o ex-chefe de design da Apple, Jonathan Ive, é conhecido por ter imposto o uso de vidro de alumino silicato que é resistente a riscos, durante o design do iPhone 4.

Mas os gerentes também precisam estar atentos ao impor restrições excessivas. Quando uma tarefa criativa impões muitas restrições, a motivação dos funcionários fica prejudicada. Se o espaço dentro do qual as ideias criativas são geradas fica muito estreito, é mais difícil formar novas conexões e ideias aleatórias - ambas vitais para a criatividade. Portanto, a chave para promover a criatividade e a inovação em sua organização é encontrar um equilíbrio, orquestrando diferentes tipos de restrições.

O Google ilustra esse equilíbrio, por um lado, oferecendo aos funcionários ampla liberdade para trabalhar em projetos de inovação que eles desejam seguir (por exemplo, 20% de tempo do Google) e, por outro lado, adotando o lema 'a criatividade adora restrições' como um de seus mais importantes princípios para orientar seus esforços de inovação. Exemplos de restrições usadas pelo Google incluem prazos estritos para o desenvolvimento de protótipos e requisitos ambiciosos de desempenho sobre produtos em termos de usabilidade em diferentes dispositivos (por exemplo, ele deve funcionar em todos os dispositivos, independentemente da resolução da tela), tamanho ou tempo de download.

Da mesma forma, considere o InnoCentive - uma das maiores plataformas globais de crowdsourcing - que orquestra restrições para resolver problemas complexos de P&D. Como observou o ex-CEO Dwayne Spradlin, um problema típico de inovação deve conter restrições rígidas de saída (na forma de requisitos de solução), e normalmente são combinadas com restrições moderadas de entrada (por exemplo, limitações de tempo que variam de um a vários meses), mas total liberdade em termos do processo pelo qual o grupo apresenta diferentes soluções.

Ao projetar um equilíbrio efetivo de restrições, recomendamos que os gerentes levem em consideração as características do projeto de inovação. Como regra geral, quanto mais uma inovação requer pensamento inovador (ou seja, quanto mais ela precisa que rompem com o estado atual das coisas), mais ela se beneficia com as restrições, pois esses projetos exigem conexões atípicas entre disciplinas, áreas e conhecimento. Outra regra é que os projetos interdisciplinares geralmente se beneficiam de restrições de processo claramente definidas para governar a comunicação e a coordenação. Para projetos de inovação que exijam pensamento inovador e colaboração interdisciplinar, os gerentes podem equilibrar e orquestrar as restrições, diminuindo as restrições de entrada e saída e, ao mesmo tempo, aumentando as restrições do processo. Por outro lado, quando o foco é produzir uma inovação mais modesta que se baseia diretamente no estado atual das coisas (por exemplo, uma nova versão de um modelo de carro existente), o projeto será melhor quando os limites do que será ou não maneiras aceitáveis ​​de avançar são bem definidas, juntamente com restrições de tempo e orçamento relativamente mais ambiciosas.

Reconhecemos que nem todas as restrições estão sob controle gerencial. Algumas restrições são simplesmente um dado, como as impostas por regulamentos governamentais ou por limites ou prazos orçamentários não negociáveis. E mesmo quando os gerentes podem controlar as restrições, não é certo que os funcionários respondam positivamente. Aqui, é importante perceber que a mesma restrição pode ser interpretada de diferentes maneiras: como um desafio motivador ou como um obstáculo frustrante. É aqui que os gerentes podem mobilizar suas habilidades de liderança e influenciar a maneira como os funcionários interpretam as restrições por meio de comunicação e feedback. Ao enquadrar as restrições como desafios criativos, os gerentes podem construir uma compreensão das restrições como positivas e, assim, convidar mais criatividade.

Esse enquadramento de restrições é particularmente importante porque nem todos os funcionários adotam restrições com naturalidade. Alguns inovadores são naturalmente atraídos para resolver problemas complexos e são inerentemente mais aceitos e energizados por tensões do que outros. Embora esses funcionários estejam mais inclinados a serem motivados por níveis mais altos de restrições, outros precisam estar convencidos de que as restrições ajudam, fornecendo foco e direção.

Uma maneira de fazer isso é definindo “restrições flexíveis”: algumas restrições não essenciais podem ser incluídas como um 'bom de ter' (por exemplo, restrições de design ou desempenho de um produto) em vez de um 'must-have. 'Essas limitações flexíveis representam um desafio para aqueles que estão à altura, enquanto ainda envolvem aqueles que podem se esquivar da dificuldade crescente.

Os gerentes também devem criar um forte clima de inovação - caracterizado pelo apoio à inovação, visão e objetivos compartilhados, compromisso compartilhado com o excel e senso de segurança. Esse clima não é apenas instrumental para a inovação em si, mas também para permitir que as pessoas naveguem criativamente sob restrições mais rígidas. É mais provável que os funcionários adotem limitações em suas atividades criativas em ambientes com comunicação aberta, colaboração e liderança e supervisão de suporte.

Na próxima vez que você lutar com a inovação, dê uma olhada na nas restrições do cenário. Em vez de culpá-los, enquadre-os como desafios criativos. Diga a seus funcionários que as restrições ajudam, garantindo foco e direção, e peça que eles aceitem o desafio. Em vez de fornecer amplos recursos e liberdade para suas equipes de inovação, tente fazer o oposto: corte seu orçamento, imponha um prazo mais apertado ou defina critérios de desempenho mais desafiadores.

Esse texto foi traduzido por LabCriativo. Conheça o texto original escrito por Oguz A. Acar, Murat Tarakci e Daan van Knippenberg para HBR.com, clique aqui. https://hbr.org/2019/11/why-constraints-are-good-for-innovation

Postado em June 10, 2020, 7 p.m.

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