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Líderes são importantes. Os seguidores também

Para que a indústria de liderança cumpra sua promessa e seu potencial, ela terá que evoluir. Terá de se tornar, como o resto da América, mais inclusivo.

Tempo de leitura estimado: 6 min

Nós dois passamos nossas vidas pesquisando, ensinando e escrevendo sobre liderança e concordamos com a sabedoria convencional de que os líderes são importantes. Bons e maus líderes e a importância avassaladora de cada um se tornaram uma fixação, uma obsessão até. Existem inúmeros centros, institutos e programas de liderança; cursos, seminários e workshops, especialistas, treinadores e gurus - todos estreitamente focados nos líderes às custas de todos os outros, incluindo seus seguidores - confirmando esse ponto.

Em nenhum lugar esse fascínio doentio é mais prevalente do que na América, onde as virtudes do individualismo sempre foram celebradas sobre as virtudes dos comuns. O resultado é um culto à liderança que realmente adora aqueles que alcançam status e poder enquanto subestimam e até mesmo prejudicam a contrapartida inevitável dos líderes: seus seguidores.

Novamente, não questionamos a importância dos líderes. A literatura acadêmica reitera regularmente que os líderes geralmente têm alguma medida de poder, autoridade e influência sobre seus seguidores. Por exemplo, alguns estudos mostram que 30% da variabilidade no desempenho da equipe pode ser atribuída diretamente aos líderes, suas personalidades, seus valores e as decisões que tomam.

Isso não quer dizer, porém, que os seguidores não sejam importantes. No entanto, a julgar pela atenção que recebem - nos negócios, no governo, na academia - os seguidores parecem ser completamente inconsequentes. Remova o oposto. Embora geralmente não sejam tão impactantes quanto os líderes, eles podem ser. Além disso, eles rotineiramente influenciam os comportamentos de seus líderes, cutucam ou até mesmo os empurram em uma direção ou outra. Que é como deveria ser. Afinal, líderes e seguidores estão inextricavelmente entrelaçados. É impossível ter um líder sem pelo menos um seguidor.

Considere um relatório recente do New York Times, que revelou que três advogados impediram o ex-presidente Donald Trump de demitir o procurador-geral em exercício Jeffrey A. Rosen nos últimos dias de seu mandato. Eles ameaçaram renunciar, como um só, se ele o fizesse. Trump pensou em dispensar Rosen em favor de um bajulador que concordou em fazer o que Trump disse a ele para fazer: usar o Departamento de Justiça para obrigar os legisladores na Geórgia a anular os resultados da eleição presidencial do estado.

Os três advogados que disseram a Trump que abandonariam a administração em vez de ficar em silêncio enquanto Trump violava o espírito, se não também a letra da lei, eram bons seguidores. Eles eram subordinados ao presidente, mas não estavam dispostos a desempenhar um papel subordinado. Em vez disso, eles se uniram para resistir a um líder que já era, ou estava ameaçando se tornar, um transgressor.

Bons seguidores se recusam a seguir líderes perigosamente ruins. E bons seguidores se alinham atrás de líderes que são bons ou, pelo menos, bons o suficiente. Da mesma forma, os maus seguidores seguem os líderes, mesmo que eles sejam perigosamente maus. E maus seguidores se recusam a seguir líderes que são bons ou, pelo menos, bons o suficiente.

Por que, então, os seguidores são amplamente ignorados e quase inteiramente excluídos do setor de liderança? Isso não faz sentido. Mais precisamente, embora não faça sentido na superfície, faz se você seguir o dinheiro. A indústria da liderança é um negócio lucrativo no qual indivíduos e instituições, grupos e organizações pagam dinheiro - muito dinheiro - para fazer com que as pessoas aprendam a liderar.

Se o investimento compensa ou não é uma questão à parte. Faz sentido tentar desenvolver bons líderes sem, ao mesmo tempo, tentar desenvolver bons seguidores?

Em relação aos líderes, os seguidores já tiveram pouca importância. Certamente, no passado distante, os líderes tinham virtualmente todas as vantagens. Além de quase todo o poder, autoridade e influência, eles tinham outros ativos, como quase todas as informações. Mas os tempos mudam. Com o tempo, o poder e a influência voltaram, a autoridade foi desvalorizada e as informações tornaram-se amplamente disseminadas. Além disso, nossas ideias mudaram, incluindo nossa compreensão de quem tem o direito de fazer o quê a quem.

Especialmente no último meio século, as mudanças na cultura e na tecnologia - principalmente nas redes sociais - alteraram para sempre as relações entre líderes e seguidores. Como todo líder de certa idade testemunhará, não importa em que setor, incluindo além de negócios e governo, militar, educação e religião, os líderes nas democracias liberais tornaram-se mais fracos e seus seguidores mais fortes. Ai agora dos CEOs que ignoram conselhos consultivos ou investidores ativistas, clientes, clientes ou fornecedores, a imprensa ou o público, ou o Facebook, Twitter ou as inúmeras outras plataformas em que estão sendo avaliados - e degradados. Avaliado em cada turno, não por outros líderes, mas por seguidores. Por pessoas comuns que se sentem mais no direito do que nunca de julgar os que estão em posições mais altas do que eles.

Notou o furor recente quando se soube que as tropas em Washington DC para proteger os procedimentos inaugurais haviam recebido ordens para dormir em uma garagem sem aquecimento? A indignação foi tão grande ... ”Sentimo-nos incrivelmente traídos ”, disse um guarda - que o presidente Joe Biden ligou pessoalmente para o chefe do Gabinete da Guarda Nacional para se desculpar.

Não defendemos as virtudes de ninguém dormir no chão de um estacionamento, muito menos durante uma pandemia. No entanto, estamos apontando que uma geração ou duas atrás, tal indignação de seguidores - expressada publicamente nada menos - teria sido inconcebível. Estamos apontando da mesma forma que, se tal grito tivesse acontecido, um pedido de desculpas do Salão Oval provavelmente não teria sido feito.

Vivemos em uma época em que ensinar as pessoas a liderar com sabedoria e bem não será mais suficiente - se é que alguma vez foi. Para que o sistema funcione e para que a cooperação, a colaboração e os compromissos ocorram regularmente, ensinar as pessoas a seguir com sabedoria e bem deve ser igualmente importante. Para que a indústria de liderança cumpra sua promessa e seu potencial, ela terá que evoluir. Terá de se tornar, como o resto da América, mais inclusivo.

Às vezes, bons seguidores não seguem. Às vezes, eles resistem, em vez de concordar em silêncio com os líderes ruins. A importância deste ponto é impossível de superestimar. Pois se vamos aprender como parar ou pelo menos desacelerar a liderança ruim, aprender a ser um bom seguidor será a chave.

Barbara Kellerman é professora de liderança pública da James MacGregor Burns na Harvard Kennedy School. Seu livro mais recente é Leaders Who Lust: Power, Money, Sex, Success, Legitimacy, Legacy.

Tomas Chamorro-Premuzic, Ph.D. é uma autoridade internacional em avaliação de liderança, análise de pessoas e gestão de talentos. Ele é o cientista-chefe de talentos da ManpowerGroup e professor de psicologia empresarial na University College London e na Columbia University. Seu livro mais recente é Por que tantos homens incompetentes se tornam líderes? (E como consertar isso).

Postado em March 16, 2021, 2:51 p.m.

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