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O mais recente Mars rover da NASA tem o mesmo processador que um iMac de 1998

O novo rover Perseverance da NASA é a máquina mais avançada que já pousou em Marte. Mas quando se trata de rovers, “estado da arte” é um termo subjetivo.

Tempo de leitura estimado: 3 min

O Perseverance está sendo executado em nada menos que um PowerPC 750, um processador single-core de 233 MHz com apenas 6 milhões de transistores que é mais famoso por alimentar o iMac “Bondi blue” original de 1998. É o mesmo tipo de processador que a NASA já usa em seu Rover de curiosidade.

Isso pode parecer um desperdício para alguns. Afinal, mesmo com a dificuldade de comprar peças de computador nos dias de hoje, certamente a NASA poderia ter encontrado o orçamento para algo como CPU Core i9-10900K da Intel de US $ 500 (com 10 núcleos e velocidade máxima do clock de 5,3 GHz) em algum lugar no custo de US $ 2,7 bilhões de Perseverança. Mas, como explica a New Scientist, um chip tão avançado é, na verdade, um prejuízo para as condições únicas de operação de Marte.

Isso ocorre principalmente porque a atmosfera de Marte oferece muito menos proteção contra radiação nociva e partículas carregadas do que a atmosfera da Terra. Uma forte explosão de radiação pode destruir gravemente os eletrônicos sensíveis de um processador moderno - e quanto mais complexo o chip, mais pode dar errado. Além disso, a 138 milhões de quilômetros de distância, não é como se a NASA pudesse simplesmente trocar o processador se as coisas derem errado. Por causa dessas condições, o Perseverance realmente apresenta dois módulos de computação: um é um backup para o caso de algo dar errado. (Uma terceira cópia do módulo também está a bordo para análise de imagem.)

Para tornar o sistema ainda mais durável, o chip PowerPC 750 no Perseverance é um pouco diferente do chip dos antigos iMacs. É tecnicamente um chip RAD750, uma variante especial que é reforçada contra radiação e custa mais de US $ 200.000. O chip também é popular para espaçonaves: além de Perseverança e Curiosidade, ele também alimenta o Telescópio Espacial Fermi, o Lunar Reconnaissance Orbiter, a espaçonave caçadora de cometas Deep Impact e o telescópio Kepler, entre outros.

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Embora o processador possa ser fraco em comparação com um smartphone moderno ou PC para jogos, a folha de especificações da NASA para Perseverance observa que é muito mais poderoso do que rovers anteriores como Spirit ou Opportunity: sua velocidade de clock de 200 MHz é 10 vezes mais rápida do que os rovers mais antigos e com 2 GB de memória flash, oferece oito vezes mais armazenamento. (Completando as coisas, o Perseverance também tem 256 MB de RAM no caso de você estar pensando em construir seu próprio rover.)

Postado em March 9, 2021, 11:39 p.m.

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