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A indústria de tecnologia visa substituir o smartphone

O smartphone foi uma mudança sísmica para a indústria de tecnologia, criando modelos de negócios inteiramente novos - os aplicativos tornaram-se empresas de US $ 100 bilhões - enquanto substituía tudo, desde câmeras digitais a sistemas GPS para automóveis

Tempo de leitura estimado: 11 min

Em 2007, a Apple revelou o iPhone.

A Apple não inventou o smartphone - empresas como Palm e Blackberry os vendem há anos. Mas o iPhone introduziu uma forma totalmente nova de interagir com os computadores. A conectividade sempre ativa com a Internet, a tela de toque amigável e a interface baseada em ícones de aplicativos clicáveis parecem comuns agora. Mas, na época, todo o pacote parecia revolucionário.

Mas as vendas de smartphones caíram dois anos consecutivos pela primeira vez, de acordo com o Gartner. Smartphones são notícias velhas.

A próxima aposta da indústria de tecnologia é uma série de tecnologias geralmente chamadas de realidade aumentada (AR) ou realidade mista. A visão geralmente envolve algum tipo de computador usado na frente dos olhos do usuário.

Os usuários ainda serão capazes de ver a maior parte do mundo real à sua frente - ao contrário da realidade virtual, que imerge completamente o usuário em uma terra da fantasia gerada por computador, camadas de realidade aumentada de texto e imagens gerados por computador sobre a realidade.

Observadores e participantes da indústria acham que a Apple tem uma boa chance de validar e revolucionar a RA como fez com os smartphones. A Apple vem desenvolvendo protótipos de fones de ouvido há anos, e relatórios recentes da The Information e da Bloomberg sugerem que a Apple poderia lançar um fone de ouvido já em 2022, que pode custar até US $ 3.000.

Mas a Apple não é a única empresa trabalhando nesses produtos. Todos os grandes jogadores de tecnologia - Microsoft, Google, Facebook e Amazon - também estão no jogo.

Futuristas e roteiristas invocaram visões do céu azul do que poderia acontecer com óculos de computador avançados - um episódio da antologia distópica “Black Mirror” explorou um mundo onde as pessoas poderiam “bloquear” certas pessoas fora de sua visão. Visões mais positivas imaginam ter informações importantes entrando diretamente em sua visão, exatamente quando você deseja.

Hoje, os casos de uso mais comuns são muito mais mundanos, incluindo jogos e aplicativos baseados em smartphones como Pokémon Go ou Ruler da Apple, que usam a tela e a câmera do telefone em vez de usar óculos ou outro conjunto de telas em seu rosto. As poucas empresas que estão produzindo ativamente óculos AR concentram-se principalmente em cenários de trabalho, como manufatura e remédios.

“É aí que estamos agora no ciclo de vida da computação espacial. Não é a mudança revolucionária de plataforma anunciada por volta de 2016 ”, disse Mike Boland, analista de tecnologia e fundador da ARtillery Intelligence, em um relatório recente. “Não é uma bala de prata para tudo o que fazemos na vida e trabalhamos como antes. Mas será transformador de maneiras mais restritas e dentro de um conjunto direcionado de casos de uso e verticais. ”

Aqui está o que as maiores empresas de tecnologia estão fazendo para tentar tornar a realidade aumentada a próxima grande coisa:

O sucesso que definiu a geração da Apple com o iPhone fez com que a empresa assistisse em realidade aumentada - embora a empresa nunca tenha confirmado que está trabalhando em um fone de ouvido, óculos ou qualquer outro tipo de computador usado na cabeça.

Boland diz que se a Apple lançasse um par de óculos AR, isso poderia “determinar o destino da indústria de AR”, dado o histórico da empresa na popularização de novas tecnologias.

Um relatório da Bloomberg no mês passado sugeriu que o primeiro produto de AR da Apple poderia ser lançado no ano que vem. Sua primeira foto será supostamente um fone de ouvido alimentado por bateria projetado principalmente para realidade virtual, mas com câmeras integradas para permitir realidade aumentada também. O relatório diz que este dispositivo pode custar milhares de dólares e estar disponível apenas em baixos volumes - mais típico de uma plataforma de teste para desenvolvedores de software do que os produtos de mercado de massa que a Apple normalmente lança.

Eventualmente, a Apple poderia tirar lições que aprende com o fone de ouvido de realidade virtual e aplicá-lo a um par de óculos AR leves com telas transparentes. Mas, de acordo com a Bloomberg, esse projeto ainda enfrenta trabalho adicional em questões técnicas, como miniaturização e tecnologia de lentes.

A tecnologia de exibição é outro fator limitante para a realidade aumentada. Os visores transparentes atualmente no mercado têm um campo de visão limitado no qual podem exibir gráficos, muitas vezes não são brilhantes o suficiente para uso à luz do dia e geralmente poderiam ser mais adequados para uso o dia todo.

A Apple também está trabalhando para resolver esse problema, de acordo com um relatório do Nikkei Asia. O jornal diz que a Apple está trabalhando com a TSMC, seu principal fabricante de processadores, para desenvolver um novo tipo de tela de realidade aumentada que é impressa diretamente em wafers, ou a camada de base para chips.

Se a Apple eventualmente revelar um grande salto em tecnologia de display AR - especialmente se a tecnologia for desenvolvida e de propriedade da Apple em vez de um fornecedor - a Apple pode se encontrar com uma vantagem de vários anos em realidade aumentada, como aconteceu quando o O iPhone saltou para o topo da indústria de smartphones.

Claro, isso presumindo que vale a pena usar um software quando o fone de ouvido for lançado. Mas a Apple já lançou as bases para uma rica biblioteca de software.

Em 2017, a Apple lançou um software chamado ARKit, que inclui ferramentas para os fabricantes de software determinarem a que distância um objeto ou parede está, se o telefone está se movendo, ou identificar membros em um corpo humano, entre outras funções.

Empresas como Ikea, Target e Amazon já usaram o ARKit, principalmente para colocar móveis virtuais em uma sala para ver se cabe. Warby Parker o usa para permitir experimentações virtuais de óculos por meio de seu aplicativo. O Snap usa os novos sensores 3D do iPhone para melhorar suas lentes de deslocamento facial, que os anunciantes podem comprar. Mas, até agora, poucos aplicativos ARKit encontraram um público mais amplo.

A Apple também está adicionando hardware a seus iPhones que sugerem um futuro baseado em fones de ouvido. IPhones de última geração lançados em 2020 incluem sensores Lidar avançados embutidos em suas câmeras. Esses sensores podem medir a distância dos objetos e atualmente são usados ​​para executar divertidos filtros e efeitos fotográficos. Mas quando emparelhado com um fone de ouvido avançado, seu uso pode ser mais profundo. A Apple está considerando usar sensores lidar em seus fones de ouvido, de acordo com a The Information.

Uma maneira de olhar para o investimento da Apple em tecnologia é olhar para as empresas que ela comprou no campo. Ela comprou uma empresa que desenvolve ótica transparente, um fabricante de fones de ouvido e empresas que fazem software e conteúdo para realidade aumentada e virtual, incluindo Akonia Holographics, Vrvana, Metaio, Emotient, Flyby Media, Spaces e NextVR.

Google

O Google foi a primeira grande empresa de tecnologia a lançar um computador usado na cabeça quando lançou o Google Glass em 2013. Custava US $ 1.500 na época e era direcionado explicitamente a pessoas da indústria de computadores e aos primeiros usuários, que o Google chamou de "exploradores".

A abordagem do Google foi significativamente mais leve e simples do que o que veio desde então. O Google Glass não tentou usar processamento avançado para integrar gráficos de computador ao mundo real. Em vez disso, estava equipado com uma câmera e tinha uma pequena tela transparente com resolução relativamente baixa na têmpora direita. Essa tela foi usada para projetar pequenos pedaços de informação no campo de visão do usuário - como um Apple Watch ou smartwatch no rosto do usuário.

Mas o Google Glass também era um pára-raios para as críticas - tinha uma câmera de vídeo embutida e as pessoas que não a usavam sentiam como se estivessem sendo observadas. Uma usuária disse que foi agredida do lado de fora de um bar de São Francisco em 2014 por usar os óculos.

O Google pausou o Glass em 2015 e o reformulou para usuários corporativos. No ano passado, ela começou a vender o Google Glass por US $ 999 por unidade por meio de alguns de seus revendedores de hardware.

Um dos principais aplicativos do Glass é o Augmedix, que usa a câmera do fone de ouvido para reduzir o tempo que os médicos passam ocupados. A câmera Glass transmite uma interação com os pacientes aos “escribas” contratados pela empresa que anotam os detalhes importantes e os inserem no registro do paciente.

No ano passado, o Google adquiriu a North, uma empresa canadense que fabrica um par de smartglasses leves de US $ 1.000.

Microsoft

A Microsoft anunciou seu fone de ouvido de realidade aumentada, Hololens, em 2015, e lançou a primeira versão em 2016. Agora está em sua segunda versão, que custa US $ 3.500. É um dispositivo de nicho voltado para vendas comerciais. (Slogan da Microsoft: “Trabalhe de forma mais inteligente com realidade mista.”)

Em seu site, a Microsoft apresenta manufatura, varejo e saúde como casos de uso primários. Nas fábricas, o fone de ouvido pode informar aos trabalhadores sobre como consertar ou operar uma máquina complicada. Os varejistas, em vez de exibir itens caros ou grandes quantidades de estoque, podem exibir virtualmente seus produtos aos clientes, sugere a Microsoft.

A loja da Microsoft tem atualmente 343 aplicativos HoloLens. Nenhum deles é conhecido e muitos são demonstrações simples que exibem gráficos como um bolo de aniversário ou fogos de artifício.

A Microsoft investiu pesadamente nesse tipo de tecnologia, comprando a AltspaceVR, uma rede social para realidade virtual, em 2018. Antes de lançar a Hololens, pagou US $ 150 milhões por propriedade intelectual de um pioneiro dos smartglasses. Não divide as vendas ou receitas da Hololens.

Facebook

Facebook CEO Mark Zuckerberg speaks the most in public about his hopes for augmented reality. Last year, he said, “While I expect phones to still be our primary devices through most of this decade, at some point in the 2020s, we will get breakthrough augmented reality glasses that will redefine our relationship with technology.”

Facebook’s enthusiasm for augmented reality is driven in part by its dependence on smartphone platforms from other vendors today. In particular, Facebook has been balking at Apple’s control over the iPhone for years, and the fight has escalated recently as Apple is planning technical changes to the iPhone software that will hurt Facebook’s main moneymaker, mobile advertising.

If Facebook creates the next big platform, then it will set the rules.

Zuckerberg is also predicting massive societal change stemming from augmented reality: “Imagine if you could live anywhere you chose and access any job anywhere else.”

Facebook is already a leader in virtual reality, augmented reality’s cousin. It bought Oculus for $2 billion in 2014, a move that signaled the start of massive investment in these technologies. The latest Oculus headset includes cameras, costs $300, and sold 1 million units in December, according to an estimate from SuperData.

With cameras mounted on the front and powerful processing, virtual reality headsets can approximate augmented reality by displaying a real-time feed of the outside world. This feature is called “passthrough” on recent Oculus headsets, and it could be Apple’s initial approach as well.

The company is also working on lightweight AR glasses and hopes to launch a product this year in partnership with Luxottica, the sunglasses giant, CNBC previously reported.

Facebook is also working on “Project Aria,” which is a research-oriented pair of computer glasses that don’t have advanced AR displays, but can record video, audio, track the user’s eyes, and access location data.

Amazon

Amazon is the tech giant with the least public enthusiasm about augmented reality technology, but it does sell a pair of smart glasses called Echo Frames. These don’t even have a display. Instead, the user interacts entirely through Alexa, Amazon’s voice assistant.

Amazon is also attacking augmented reality different angles. Last fall it released an “Amazon Augmented Reality” app, but it’s not a serious piece of software. Instead, it uses QR codes on Amazon shipping boxes to activate fun mini-games, like turning an Amazon box into a race car, or putting fun sunglasses on a dog.

“Augmented reality is a fun way to reuse your Amazon boxes until you’re ready to drop them in the recycling bin,” according to the app’s description.

Other Amazon applications use augmented reality to place virtual furniture inside the user’s home to make sure it fits before making an online purchase.

But Amazon has many of the pieces to take augmented reality more seriously. It has expertise in computer vision, or the software that can identify what objects in a photo or video are. It has an industry-leading voice assistant that could be deeply integrated with the headset.

Amazon also has hundreds of thousands of warehouse workers that could be early adopters of AR glasses — one commonly pitched use case is to help “pickers” find items in a large warehouse more easily by highlighting them with computer graphics.

Postado em March 2, 2021, 10:20 a.m.

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