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Por que agora é a hora da "inovação aberta"

Tempo de leitura estimado: 9 min

Em meio à melancolia e desgraça dos primeiros meses da crise do Covid-19, algo surpreendentemente animador começou a acontecer: as empresas começaram a se unir para trabalhar abertamente em um nível sem precedentes, colocando a capacidade de criar valor antes da oportunidade de ganhar dinheiro. A multinacional alemã Siemens, por exemplo, abriu sua Additive Manufacturing Network para quem precisa de ajuda no design de dispositivos médicos. A Scania e o Hospital Universitário Karolinska também fizeram parceria: a Scania não está apenas convertendo trailers em estações de teste móveis, mas também orientou cerca de 20 especialistas em compras e logística altamente qualificados para localizar, adquirir e entregar equipamentos de proteção individual aos profissionais de saúde . Da mesma forma, a Ford está trabalhando em conjunto com a United Auto Workers, a GE Healthcare e a 3M para construir ventiladores em Michigan usando ventiladores de assento F-150, baterias portáteis e peças impressas em 3D.

Obviamente, a colaboração pode salvar vidas humanas, mas também pode trazer enormes benefícios para as empresas - mesmo que muitas vezes sejam negligenciados em circunstâncias normais. Por mais de uma década, estudamos a inovação aberta e ensinamos milhares de executivos e estudantes a inovar de maneira mais distribuída, descentralizada e participativa. A resposta da sala de aula é geralmente: "Minha empresa precisa mais disso!" Mas, apesar do entusiasmo, as empresas raramente seguem adiante. Também testemunhamos como as empresas usaram hackathons e outras formas de inovação aberta para gerar montes de ideias criativas que nunca chegam ao ponto de implementação, levando à frustração entre funcionários e parceiros. Em muitas empresas, esse tipo de maneira distribuída, descentralizada e participativa de inovar continua sendo uma ambição que ainda não se tornou realidade.

A recente explosão de inovação aberta, no entanto, nos lembra o enorme potencial ela traz - esteja você em crise ou não. A inovação aberta tem o potencial de ampliar o espaço para criação de valor: permite muitas outras maneiras de produzir, seja através de novos parceiros com habilidades complementares ou desbloqueando o potencial oculto de relacionamentos duradouros. Em uma crise, a inovação aberta pode ajudar as organizações a encontrar novas maneiras de resolver problemas e, ao mesmo tempo, construir uma reputação positiva. Mais importante ainda, pode servir de base para futuras colaborações - de acordo com pesquisas sociológicas que demonstram que a confiança se desenvolve quando os parceiros se esforçam voluntariamente, fornecendo favores inesperados uns aos outros.

Embora existam as preocupações com a propriedade intelectual, com o retorno dos investimentos e com várias conseqüências imprevistas da inovação aberta sejam válidas, o que estamos enfrentando agora é uma oportunidade de inovar durante e além da crise. Descobrimos várias lições que podem ajudar as empresas a não apenas aproveitar a inovação aberta durante a crise do Covid-19, mas a abraçar a inovação aberta quando a pandemia terminar. Veja como as empresas podem superar alguns desafios bem conhecidos em inovação aberta:

Esqueça o IP por um momento.

Pesquisas prévias descobriram que muitas empresas estão extremamente preocupadas com o “vazamento” de valor em colaborações com pessoas de fora. Como resultado, eles costumam se unir e colaborar em algumas tarefas periféricas, mas não nas questões comerciais mais importantes. Por exemplo, estamos cientes de várias empresas químicas na Europa e nos EUA que tornaram praticamente impossível para seus parceiros de inovação aberta fornecer ajuda e aconselhamento. Como? Eles não revelam quais são seus problemas mais críticos, pois isso poderia colocar em risco futuras patentes. Assim, as parcerias de inovação caíram na irrelevância.

Essas preocupações com propriedade intelectual são obviamente reais e importantes, mas correm o risco de impedir que qualquer iniciativa de inovação aberta ganhe impulso. No entanto, durante a crise do Covid-19, seria sensato concentrar-se mais na criação de valor do que na captura de valor.

Empresas inteligentes apostam, colaborando em coisas importantes, sem arriscar a exposição negativa. Por exemplo, se a Scania, fabricante de caminhões pesados ​​- uma empresa conhecida mundialmente por seu sistema de fabricação - envia alguns de seus melhores especialistas em manufatura para trabalhar na Getinge, com sede em Estocolmo, para acelerar sua produção de ventiladores, ela não arrisca seus principais ativos tecnológicos, mas contribui para o esforço de aumentar a capacidade médica e combater o vírus, esperando que esteja acelerando a rapidez com que a própria planta voltará a funcionar.

Use a motivação bilateral.

À medida que o entusiasmo inicial pela inovação aberta se acalma, as empresas percebem que dependem da participação voluntária e ativa de funcionários e parceiros para obter sucesso - os meios tradicionais de comando e controle têm pouco alcance. Em vez disso, as empresas precisam contar com uma combinação de incentivos rígidos e flexíveis para motivar colaboradores internos e externos. As empresas precisam identificar - e responder à - verdadeira motivação de seus parceiros.

Por exemplo, nossa própria pesquisa sobre desenvolvimento de software de código aberto demonstrou um conjunto diversificado de motivações entre os desenvolvedores. Alguns estão motivados a compartilhar livremente seu código por causa da sinalização no mercado de trabalho. Outros desenvolvedores são movidos por fortes preocupações éticas, opondo-se vigorosamente a qualquer movimento para desenvolver software que não possa ser inspecionado, modificado e compartilhado abertamente. E algumas empresas estão motivadas a doar tempo e recursos, porque é um meio eficaz de acessar habilidades e ativos complementares. Alinhar todas essas motivações com o que as empresas desejam alcançar exige esforço, curiosidade e uma porção de humildade. Embora isso possa ser fácil nos estágios iniciais de uma colaboração que esteja respondendo à pandemia, as empresas não devem esperar que a colaboração além da pandemia seja tão suave. Em vez disso, vale a pena colocar o trabalho antes do tempo para descobrir - e potencialmente cutucar - a motivação dos parceiros.

Acolha novos parceiros.

Um desafio comum na inovação aberta é assumir novos parceiros. Novos parceiros sempre acarretam custos em termos de pesquisa, validação e conformidade, bem como a formação de novas relações sociais entre as pessoas. E sabemos que, quando se trata de grandes problemas espinhosos como o Covid-19, novos parceiros são necessários para fornecer habilidades e perspectivas complementares.

A escala maciça da crise do Covid-19 pode ter aliviado esses desafios de pelo menos duas maneiras. Primeiro, a alta gerência assumiu muitos riscos associados aos novos parceiros, enviando fortes mensagens de que a inovação aberta é o caminho a percorrer. Por exemplo, Jim Hackett, presidente e CEO da Ford, diz que ele capacitou seus engenheiros e designers para serem "desdenhosos e criativos" ao colaborar com a GE Healthcare para encontrar soluções para a crise.

Segundo, não apenas a propagação do vírus cresceu exponencialmente, mas também o conjunto de possíveis parceiros. Quando empresas em todo o mundo são afetadas pela mesma crise e muitas estão procurando novas maneiras de conduzir negócios, um exercício combinatório sugere que existem muitos parceiros melhores disponíveis agora do que há um mês. Uma crise pode levar as empresas a explorar um número maior e até novos tipos de parceiros. Preservar parte dessa atitude de mente aberta em relação a novos parceiros após a crise pode ajudar as empresas a permanecer no topo da inovação.

A urgência leva à transformação.

Os passos iniciais para a inovação aberta em "tempos normais" são relativamente simples. Por exemplo, contrate alguns consultores, organize um torneio de inovação, aguarde a chegada de ideias. Os resultados são geralmente bastante escassos. Para colher totalmente as recompensas da inovação aberta, as empresas precisam reconhecer o desafio transformacional à frente. Essas iniciativas costumam ser a ponta do iceberg, e a inovação aberta bem-sucedida geralmente exige mudanças operacionais e estruturais na maneira como os negócios são realizados. Tais mudanças são difíceis para qualquer funcionário, equipe ou mesmo unidade de negócios.

Em um momento de crise, o foco executivo necessário está lá de repente. As empresas inteligentes aproveitam a oportunidade para repensar sua infraestrutura de inovação. Talvez nosso próprio setor, o ensino superior, possa ser um farol de esperança de que a inovação aberta possa funcionar em uma escala verdadeiramente grande - e que um setor conservador possa mudar. Muitos de nós ouvimos que as aulas que começavam no dia seguinte tinham que ser substituídas por alternativas digitais. Muito foi deixado para professores individuais descobrirem, mas os presidentes de universidades enviaram mensagens tranquilizadoras endossando a experimentação e eliminando obstáculos burocráticos. Nas últimas semanas, acadêmicos de todo o mundo têm colaborado, compartilhado dicas, truques, planos de ensino e experiências para transformar um colosso frequentemente lento em um velocista digital ágil. Isso mostra que muitas vezes a maior barreira para a inovação aberta bem-sucedida é simplesmente a reticência de se comprometer com ela.

Olhando para o futuro.

Estes são desenvolvimentos promissores. Mas até que ponto essas observações serão verdadeiras no futuro? Como um dia os negócios voltarão ao normal, quantas das maneiras alteradas de inovar permanecerão dentro das empresas? E como nós, como sociedade, enfrentaremos outros grandes desafios, como o aquecimento global, que não estão mais aparecendo no horizonte, mas já estão aqui? Esperamos que a resposta do mundo ao novo coronavírus tenha nos ensinado que uma experiência verdadeiramente compartilhada de um inimigo comum pode desbloquear a velocidade, força e criatividade necessárias para enfrentar até os maiores desafios.

Para os gerentes, uma reflexão importante é pensar sobre o que precisa ser entregue após a crise. Uma grande crise geralmente altera o comportamento de clientes, funcionários e parceiros. Talvez você tenha motivos para acreditar que as preferências do cliente permanecerão as mesmas, mas muitas vezes não. Estabelecer novas maneiras de fazer a inovação aberta durante uma crise pode trazer a flexibilidade necessária e, no final, garantir a viabilidade da empresa. Não desperdice essas experiências planejando como voltar ao normal antigo. Planeje um novo normal.

Este artigo foi traduzido pela equipe do LabCriativo. Para ler o artigo original escrito por Linus Dahlander , clique aqui: https://hbr.org/2020/06/why-now-is-the-time-for-open-innovation#:~:text=Open%20innovation%20has%20the%20potential,potential%20in%20long%2Dlasting%20relationships.

Postado em July 10, 2020, 4:59 p.m.

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