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Como o web design "sustentável" pode ajudar a combater as mudanças climáticas

Para cortar a pegada de carbono, os programadores estão cortando os códigos. Chame de programação verde.

Tempo de leitura estimado: 5 min

DANNY VAN KOOTEN é um programador holandês que decidiu reduzir sua produção de carbono deixando de comer carne viajar de avião. Cinco meses atrás, ele fez uma alteração que teve um impacto ainda maior - e foram necessárias apenas algumas teclas.

Van Kooten é o autor de um popular plug-in WordPress que ajuda os proprietários de sites a usar o serviço do Mailchimp. Instale o plug-in de van Kooten e os visitantes podem se inscrever no seu mailing diretamente através de um formulário incorporado ao seu site. O plug-in também torna o site um pouco maior, adicionando vários milhares de linhas de código. Toda vez que alguém visita sua página, um servidor precisa enviar parte do código de van Kooten para o navegador. Enviar dados para um navegador consome energia; quanto menos código você enviar, menos energia você usará.

Então van Kooten decidiu diminuir. Ele atualizou seu plug-in, tornando-o mais eficiente e agora envia 20 KB a menos de dados. No geral, um site usaria um pouco menos de energia todos os dias.

Obviamente, 20 KB é uma redução pequenina. Mas, como 2 milhões de sites usam o plug-in, esse número aumenta. Segundo sua estimativa grosseira, aparar o código reduziu a produção mensal de CO2 em 59.000 kg, o equivalente a voar de Nova York a Amsterdã e voltar 85 vezes.

Nada mal para duas horas “hackeando”. "A mudança do código foi de longe a maior contribuição que eu poderia fazer", ele se maravilha, "e é louco, porque foi preciso muito menos esforço do que não comer carne".

O momento de revolução de Van Kooten é compartilhado por web designers de todo o planeta. Eles o chamam de design de software "sustentável", que é impulsionado por tecnólogos que medem o orçamento de energia de quase todos os cliques em nosso ecossistema de informações.

Como grande parte de nossas vidas é intermediada por software, pequenos detalhes podem ser transformadores. Eles podem até ser bastante adoráveis: nesta primavera, um grupo de estudantes projetou um filtro do Instagram que reduz o tamanho do arquivo de uma foto que você publica em 40%. Ele transforma a imagem em uma pontilização retro que lembra uma foto de jornal em preto e branco de meados do século. O objetivo não era apenas economizar energia, mas produzir algo tão bonito que as pessoas “quisessem usá-la”, como Danique de Bies, um dos estudantes, me disse.

Recodificar nosso mundo digital para usar menos energia também o torna mais agradável. Considere todos os códigos de anúncios que lotam os sites que acessamos - megas e megas de porcaria. Nós odiamos isso por nos sentirmos espionados, mas o carregamento das páginas acaba ficando mais lento para um rastreamento.

“Ele constantemente faz ping nos servidores; não é muito eficiente ”, diz Tim Frick, fundador da Mightybytes, uma consultoria de web verde. "Todas essas informações realmente se somam." Quando os regulamentos da União Européia forçaram as empresas americanas a remover algum código de rastreamento de seus sites para visitantes europeus, a página inicial do USA Today eliminou 90% do tamanho dos dados e carregou 15 vezes mais rápido, como relataram os designers da Mightybytes.

Até nossos hábitos descartáveis ​​podem ser uma montanha de carbono. Considere todos os pequenos e-mails sociais que disparamos - "obrigado", "entendi", "hahaha". A empresa de energia do Reino Unido, Ovo, examinou o uso de e-mails e, usando dados do professor da Universidade de Lancaster Mike Berners-Lee, que analisa pegadas de carbono, eles descobriram que se cada adulto no Reino Unido enviasse um e-mail de agradecimento a menos por dia, isso reduziria 16 toneladas de carbono a cada ano, o equivalente a 22 voos de ida e volta entre Nova York e Londres. Eles também descobriram que 49% de nós costumam enviar e-mails de agradecimento a pessoas "a uma curta distância". Podemos reduzir nossa produção de carbono se apenas tirarmos os fones de ouvido por um minuto e pararmos de nos comportar como um monte de robôs.

É verdade que há uma réplica óbvia a esse movimento de design: por que focar nos indivíduos? Para atingir metas consideráveis de redução de carbono, observe o cenário. Sessenta e um por cento de toda a atividade on-line vem de fornecedores de vídeo. (Somente a Netflix responde por 13%.) As emissões anuais do Bitcoin são aproximadamente as mesmas que do Sri Lanka. Ou veja a IA. O treinamento de um único modelo de IA pode gerar até cinco vezes a vida útil de CO2 de um carro, como descobriram as pesquisas da cientista da computação Emma Strubell e seus colegas. Essas áreas precisam de revisões de eficiência - agora.

Mas mesmo que pequenos ajustes de design não zerem as emissões de filmes ou bitcoins, ainda vale a pena pensar sobre eles. É bom ter em mente a pegada de CO2 diária de nosso software - isso faz com que o valor do código de menor energia pareça tangível. Imagine se os sites abandonassem seu bloatware de rastreamento e mostrassem emblemas com seu desempenho mais eficiente e menor pegada de carbono. Os concorrentes ficariam verdes de inveja.

Esse texto foi traduzido pela equipe do LabCriativo. Leia o texto original publicado pela Wired em https://www.wired.com/story/sustainable-software-design-climate-change/

Postado em June 24, 2020, 7:41 p.m.

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