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Bolinhas em lavadora de roupas ajudam a reduzir a contaminação dos oceanos

Dispositivo de borracha captura pedacinhos de microfibra que vão para os mares

Tempo de leitura estimado: 2 min

A contaminação dos oceanos com plástico e pequenas partículas de materiais sintéticos preocupa cada vez mais a instrutora de windsurfe Rachael Miller. Por isso, por mais de 5 anos, ela se dedicou a desenvolver uma bolinha feita de borracha reciclada com 10 centímetros de diâmetro, cuja estrutura imita a de algumas espécies de corais dos oceanos.

À venda desde abril, o dispositivo chamado Cora Ball retém entre um terço e um quarto dos pedacinhos minúsculos de microfibra que se soltam da nossa roupa durante a lavagem na máquina – aqueles "pelinhos" que aparecem quando você deixa cair uma camiseta escura na máquina repleta de roupas claras, por exemplo.

Imogen Napper, pesquisadora de ciências marítimas da Universidade de Plymouth, no Reino Unido, afirma que até 700 mil partículas de microfibra podem se desprender em uma lavagem de roupas doméstica e muitas delas são pequenas demais para serem eliminadas pela rede de tratamento de esgoto e vão parar nos oceanos.

Um único metro cúbico de água do mar pode conter até 100 mil destas partículas, a depender do local. Parte desse material acaba sendo ingerido pela fauna marinha e, consequentemente, ingerido pelo homem, ao comer frutos do mar. Assim, junto com outras fontes de contaminação dos oceanos, nossas roupas estariam convertendo os mares em uma grande sopa de plástico.

A Cora Ball é apenas uma dentre várias invenções desenvolvidas por pequenas empresas que trabalham para manter os microplásticos longe dos oceanos.

Postado em Nov. 15, 2018, 6 p.m.

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